La frénotomie : le rôle capital de la langue lors de la tétée

« Ah,  tout est beau » mentionne le professionnel de la santé en regardant la bouche du bébé et l’aspect de sa langue. Erreur. Erreur capitale… Détecter une langue attachée ou un frein de langue court (qu’on appelle officiellement « ankyloglossie ») ne se fait pas seulement de visu. Non. On doit aussi faire un examen tactile, avec le doigt dans la bouche du bébé afin de bien évaluer sa succion, les mouvements de sa langue, sa mobilité, ses entraves, etc. Le résultat peu souhaité d’un simple examen visuel est que la mère aura ou continuera d’avoir mal, l’allaitement étant peu efficace ou carrément inefficace… (parmi les autres effets possibles, notons également un bébé qui claque pendant la tétée, qui échappe le sein facilement, production lactée à la baisse, faible gain de poids chez l’enfant) Le sevrage se produira, c’est presque inéluctable. Dommage qu’elle n’ait pas été aidée au bon moment, n’est-ce pas?

La frénotomie est une procédure simple qui consiste à sectionner le frein de la langue (et parfois de la lèvre supérieure) à l’aide d’un petit ciseau chirurgical ou un bistouri. L’intervention prend moins de 30 secondes. Elle peut être pratiquée par un médecin, un dentiste ou un O.R.L. Toutefois, beaucoup ne sont pas chauds à en faire pour la simple raison qu’ils manquent de formation à ce niveau (pour les dentistes, ils sont habitués, mais chez des enfants plus âgés ou des adultes, pas pour les nouveau-nés).

ankyloglossie2

Ici, un bébé qui semble avoir la langue attachée, mais plus postérieur (donc peut-être un stade 3 ou 4 – il y a 4 stades d’ankyloglossie, le stade 1 le frein est alors placé au bout de la langue). Il est clair qu’un examen complet sera nécessaire pour bien l’évaluer.

bébé avec la langue attachée (ankyloglossie)

Dans cette photo, on voit que la langue semble être attachée au fond du plancher de la bouche. L’évaluation sera nécessaire bien évidemment, mais il est fort probable que ce bébé ait la langue attachée. À voir la langue aussi basse, comment espérer qu’elle compresse correctement l’aréole au palais pour exprimer le lait…?

On dit du frein de la langue et de la lèvre que ce sont des endroits peu sensibles, donc beaucoup de professionnels font la frénotomie sans anesthésie locale (l’anesthésie locale comporte un désavantage: bébé ne peut pas être allaité après l’intervention pour être consolé car il y a des risques d’étouffement). Les recherches sur l’analgésie apportée par un liquide sucré et le contact peau à peau, tel que l’allaitement maternel, encouragent donc les mères à allaiter quelques minutes avant l’intervention, et après, ce qui pourra limiter l’inconfort.

Si vous avez des douleurs pendant l’allaitement ou si votre bébé est continuellement au sein sans boire efficacement et sans être repu après la tétée, faites vérifier sa bouche par une consultante en lactation IBCLC. Certaines mères peuvent penser que leur situation est « normale », qu’elles ont un bébé « à besoins intenses », qu’elles doivent materner intensivement et allaiter continuellement.. mais ceci peut bien souvent cacher un contexte d’ankyloglossie…! N’attendez pas que les « choses s’arrangent »… Consultez. Obtenez un 2e avis s’il le faut. L’ankyloglossie n’est parfois pas détectée à la naissance, mais pourrait l’être par la suite. Et… personne n’est parfait. Une erreur est possible.

Isabelle Cloutier IBCLC, consultante en lactation diplômée

NOTE: pour bien évaluer le frein de langue et la succion des bébés, l’outil d’évaluation Hazelbaker est couramment utilisé. Cliquez ici pour le visualiser.

 

ankyloglossie - frein lèvre

Dans cette photo, il s’agit de la lèvre supérieure qui est entravée par un frein court et implanté bas dans la gencive. Ceci empêche probablement le bébé de bien retrousser sa lèvre au sein et ainsi former un bon sceau d’étanchéité. La frénotomie permettra de libérer la lèvre et qu’elle puisse ainsi jouer son rôle lors de la tétée.

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